Вымершие бегемоты Мадагаскара были похожи на современных карликовых бегемотов Западной Африки

Вымершие карликовые бегемоты, которые когда-то бродили по Мадагаскару, жили в лесах, а не на открытых лугах, которые предпочитали обычные бегемоты на материковой части Африки, обнаружили исследователи из Университета Цинциннати.

Полученные данные свидетельствуют о том, что луга, которые сегодня покрывают большую часть огромного острова у восточного побережья южной Африки, были относительно недавним изменением, которому способствовали люди, а не естественной средой обитания, которую отчасти поддерживали эти знаменитые крупные вегетарианцы.

Исследование было опубликовано в журнале Plants, People, Planet.

Когда 150 миллионов лет назад Мадагаскар отделился от материковой части Африки, его растения и животные развивались в географической изоляции в Индийском океане. На Мадагаскаре не было слонов, жирафов, носорогов и других крупных млекопитающих, которые сегодня обитают на материке.

Зато были бегемоты.

Карликовый или малагасийский бегемот размером примерно с корову был гораздо меньше своего четырехтонного родственника, обыкновенного бегемота. Несмотря на это, малагасийский бегемот был одним из самых крупных сухопутных животных на острове наряду с нильскими крокодилами и огромной нелетающей птицей слоном.

Эти бегемоты, вероятно, напоминали современных скрытных и находящихся под угрозой исчезновения карликовых бегемотов, обитающих в лесах и болотах западноафриканских Либерии и Гвинеи, говорит Брук Кроули, профессор геофизики и антропологии Калифорнийского университета и ведущий автор исследования.

Экологически, мы считаем, что малагасийские карликовые бегемоты были довольно близки к карликовым бегемотам, которые живут в лесах Западной Африки, — сказала Кроули.

Кроули и ее коллеги по исследованию провели изотопный анализ стабильного углерода и азота, найденных в костях вымерших малагасийских карликовых бегемотов, которые бродили по острову более 1 000 лет назад. Эти изотопы, найденные в костях животных, оставляют отпечаток пищи, которую они ели. А это дает представление о предпочитаемых ими местах обитания.

Исследователи взяли образцы из костей карликовых бегемотов в музеях вместе с теми, которые команда собрала на острове. Они обнаружили, что карликовые бегемоты не паслись регулярно на траве в сухих, открытых местах обитания, даже в регионах, где сегодня преобладают пастбища. Вместо этого они предпочитали растения, встречающиеся в более влажных, лесистых ландшафтах. Это говорит о том, что леса были более обильны до того, как люди начали изменять ландшафт, чтобы выращивать культурные растения, пасти домашних коров и коз, добывать дрова и строительные материалы.

Обыкновенные бегемоты на материке любят траву. Их название происходит от греческих слов, означающих «речная лошадь». Каждую ночь они покидают безопасные места рек и водоемов в поисках свежего пастбища, пасут траву, как лошади, а утром возвращаются обратно.

Но анализ, проведенный исследователями, показал, что трава составляет лишь небольшую часть рациона малагасийских карликовых бегемотов. Вместо этого они больше походили на браузеров, питаясь осокой и листьями. В результате бегемоты, скорее всего, не оказали большого влияния на сохранение или расширение пастбищ на острове.

В течение многих лет мы видели доказательства того, что эти животные не были пастухами, — сказала Лори Годфри, соавтор исследования и почетный профессор Массачусетского университета в Амхерсте.

По словам Годфри, есть основания полагать, что люди стали причиной вымирания бегемотов на острове, когда они создали постоянные поселения и перешли от охоты и собирательства к разведению домашних животных и выращиванию сельскохозяйственных культур. Она называет свою идею «гипотезой перехода к натуральному хозяйству», которая, по ее словам, является развитием аналогичной идеи, впервые предложенной известным археологом Робертом Дьюаром.

Существуют довольно убедительные сходящиеся доказательства того, что многие из вымерших животных исчезли в короткий промежуток времени, совпадающий с переходом людей от охоты и собирательства к скотоводству, — говорит Кроули из Калифорнийского университета.

Кроули считает, что восстановление местных лесов является ключевым фактором в сохранении дикой природы на острове. Согласно результатам исследования, обширные луга не являются критической средой обитания, по крайней мере, для бегемотов острова.

Некоторые коллеги утверждают, что луга являются древними и что мы должны защищать и управлять ими так же, как лесами, — сказал Кроули.

Я бы сказал, что леса гораздо важнее. Мы не утверждаем, что травы не существовало в прошлом, но указываем на то, что нет никаких доказательств существования больших лугов, лишенных деревьев, примерно до 1000 лет назад.

На это указывают и ученые в своем исследовании.

Очевидно, что Мадагаскару грозит кризис биоразнообразия, гораздо больший, чем тот, который он уже пережил. Предотвращение этого кризиса потребует новых природоохранных мер, — говорится в заключении исследования.

08.07.2023


Подписаться в Telegram



Биосфера

Nature: Стволовые клетки растений подскажут, как развивается рак
Nature: Стволовые клетки растений подскажут, как развивается рак

Крошечный корень растения толщиной не бол...

Animal Behaviour: Козы по голосу определяют, злой хозяин или добрый
Animal Behaviour: Козы по голосу определяют, злой хозяин или добрый

Козы могут отличить счастливого человека от&nb...

Current Biology: Сумчатая мышь из Австралии жертвует сном ради секса
Current Biology: Сумчатая мышь из Австралии жертвует сном ради секса

Всем живым существам необходим сон. Когда люди...

Current Biology: Одомашнивание растений влияет на их микробиом
Current Biology: Одомашнивание растений влияет на их микробиом

Новое исследование, проведенное под руков...

Journal of the Geological Society: В окаменелостях нашли ключевые следы эволюции
Journal of the Geological Society: В окаменелостях нашли ключевые следы эволюции

Исследование, проведенное под руководство...

Current Biology: Созданы дрожжи, питающиеся светом
Current Biology: Созданы дрожжи, питающиеся светом

Возможно, вы знаете дрожжи как орган...

Nature Ecology & Evolution: Ученые секвенировали первый геном из класса Myxini
Nature Ecology & Evolution: Ученые секвенировали первый геном из класса Myxini

Международному научному коллективу, состоящему...

Science: Как морские улитки перешли от откладывания яиц к живорождению
Science: Как морские улитки перешли от откладывания яиц к живорождению

Яйцо действительно появилось первым. Откладыва...

Nature Microbiology: Ученые раскрыли тайну хищных бактерий
Nature Microbiology: Ученые раскрыли тайну хищных бактерий

Как природные антимикробные хищные бактерии сп...

Carbohydrate Polymers: Культурная ламинария теперь может быть не хуже дикороса
Carbohydrate Polymers: Культурная ламинария теперь может быть не хуже дикороса

Норвегия экспортирует продукцию, полученную из...

Nature Catalysis: Сделан первый шаг к синтетической фиксации CO2 в живых клетках
Nature Catalysis: Сделан первый шаг к синтетической фиксации CO2 в живых клетках

Синтетическая биология дает возможность создав...

ZooKeys: В Азии ученые открыли новый вид игуаны Calotes wangi
ZooKeys: В Азии ученые открыли новый вид игуаны Calotes wangi

К богатой фауне рептилий Азии присоединилась н...

Поиск на сайте

Знатоки клуба инноваций


ТОП - Новости мира, инновации

Новая реалистичная компьютерная модель поможет роботам собирать лунную пыль
Новая реалистичная компьютерная модель поможет роботам собирать лунную пыль
С помощью GPT-4 создали видеоуроки по педиатрии для слабо обеспеченных больниц
С помощью GPT-4 создали видеоуроки по педиатрии для слабо обеспеченных больниц
Nicotine & Tobacco Research: Запрет сигарет с ментолом помогает бросить курить
Nicotine & Tobacco Research: Запрет сигарет с ментолом помогает бросить курить
Нервная анорексия у мужчин опасна для жизни
Нервная анорексия у мужчин опасна для жизни
Новое исследование роли дофамина поможет лечить болезнь Паркинсона
Новое исследование роли дофамина поможет лечить болезнь Паркинсона
Nature Comm: Младенцев с синдромом Дауна в древности почитали как особенных
Nature Comm: Младенцев с синдромом Дауна в древности почитали как особенных
Мальротацию кишечника новорожденных помогут распутать лягушачьи икринки
Мальротацию кишечника новорожденных помогут распутать лягушачьи икринки
Геномы бабочек и мотыльков практически не изменились за 250 млн лет эволюции
Геномы бабочек и мотыльков практически не изменились за 250 млн лет эволюции
Крошечную метку на замену RFID сделали еще надежнее
Крошечную метку на замену RFID сделали еще надежнее
Гигантские антарктические морские пауки удивили всех отношением к потомству
Гигантские антарктические морские пауки удивили всех отношением к потомству
Освоение космоса: остановить нельзя развивать
Освоение космоса: остановить нельзя развивать
Ученые намерены глубже понять жизнь на Земле благодаря имиджеомике
Ученые намерены глубже понять жизнь на Земле благодаря имиджеомике
Как выглядит работающий рекламный баннер
Как выглядит работающий рекламный баннер
В США растет число госпитализаций из-за гепатита и алкоголя
В США растет число госпитализаций из-за гепатита и алкоголя
Ученые рекомендуют включать настольные игры с цифрами в образовательный процесс для детей младшего возраста
Ученые рекомендуют включать настольные игры с цифрами в образовательный процесс для детей младшего возра...

Новости компаний, релизы

НАИРИТ объявит итоги Всероссийского инновационного конкурса 21 февраля
НАИРИТ объявит итоги Всероссийского инновационного конкурса 21 февраля
«Инструменты инновационного развития»
«Инструменты инновационного развития»
3 причины перехода с печатной рекламы на цифровую
3 причины перехода с печатной рекламы на цифровую
Виды резервирования серверов для задач АСУ ТП
Виды резервирования серверов для задач АСУ ТП
Выбор клиники и лечащего врача с помощью специализированного сервиса
Выбор клиники и лечащего врача с помощью специализированного сервиса